— Пожалуйста, отойдите от меня на два шага, — раздался женский голос.
— Ого! Говорящая дверь? — отпрыгнул к стене человек в черной одежде, сжимающий в руках связку отмычек.
— С вашего позволения, я — механический замок четвертой категории. Не советую совать в меня это вульгарное и примитивное орудие взлома. 

— Действительно, как-то неуважительно по отношению к вам. Попробую поискать что-нибудь поприличнее.
Грабитель склонился над сумкой и начал в ней рыться. Разогнувшись, он обратился к говорящему замку:
— Послушайте, давайте не будет напрасно тратить время. У меня восьмая категория квалификации в механическом взломе. Так что вскрыть вас — это лишь вопрос времени.
— И я должна вам поверить на слово?
— Конечно же нет! — вор вытащил свиток и развернул его перед замком.
— Хм… Действительно — восьмая… Ну что ж, я подчиняюсь силе, превосходящей мою, — вздохнул замок и щелкнул. Дверь открылась.
— Не силе, а умению. Приятно было иметь с вами дело, леди! — элегантно склонившись, поцеловал дверную ручку грабитель.
Он вошел в комнату и зажег магический светильник: перед ним была еще одна дверь. Снова зазвенев отмычками, вор шагнул к двери, но был остановлен окриком:
— Стой, нарушитель! Испепелю!
— Эй-эй, ты, декорация с ручкой, поосторожнее с угрозами.
— Это не угроза, а констатация фактов. Ты не относишься к списку разрешенных к допуску персон, — голос на этот раз был мужской — даже юношеский.
— А? — лицо взломщика удивленно вытянулось, — Ты это кому сказал?
— Неидентифицированному лицу, располагающемуся передо мной.
— Хм. Мне то есть? А скажи-ка мне, любезный дверь, что ты такое?
— Я не дверь. Я — интеллектуальное запорное устройство пятой категории.
— Надо же, какое совпадение! У меня здесь как раз завалялась настойка разрыв-травы. Если не ошибаюсь, то это лучшее средство против таких как ты умников.
— Разрыв-трава и любые ее производные числятся в Реестре как запрещенные к свободному распространению и использованию средства, — в голосе замка проскользнула нотка страха.
— А еще в Реестре числится вот такая бумага, — помахал документом вор, — читать-то умеешь? Рецепт на приобретение настойки. А вот разрешение на использование. И свежая лицензия на уничтожение интеллектуальных замков по седьмой уровень включительно!
— Но… Это же… Вы меня хотите…
— Именно! Две капли, и твои внутренности превратятся в пыль. Впрочем… Есть и другой вариант…
Человек склонился к замку и зашептал прямо в скважину. После недолгих уговоров замок щелкнул, открываясь:
— Проходи, неизвестный нарушитель. Я склоняюсь перед грубой силой и угрозой полного уничтожения.
— Конечно-конечно, — ухмыльнулся вор и, взвалив сумку на плечо, шагнул в следующую комнату.
— Ну, а ты у нас что за хитрый механизм? — с порога обратился он к замку.
— Хитрость — это для слабаков, — раздался в ответ раскатистый басок.
— Да уж, на слабака ты точно не похож, — согласился вор, присмотревшись.
Замок был большой. Даже огромный. Из прекрасной ишемской стали характерного зеленоватого оттенка. Такой с ходу не возьмешь. Проще избавиться от двери вокруг, чем от него самого, и поэтому такие замки называли "силовыми".
— Ладно. Смотри, что у меня есть, — достал грабитель очередную бумагу.
— Раз-ре-ше-ние… На… Ис-поль-зо-ва-ние… — по слогам начал читать замок.
— Так не годится, лучше я сам. "На использование пробивного механизма таранного типа". Между прочим, очень тяжелая штука, насилу дотащил. Думал уже, что не пригодится, а тут как раз ты…
— А может, не надо?
— Что не надо?
— Ну это… Механизмом типа тараном…
— Таранного типа. Я что, получается, зря надрывался? Да и за дверь мне как-то попасть нужно. Так что, ты меня извини, но…
Не успел он договорить, как замок громко щелкнул, открываясь.
— Хм. Вот это уже мужской разговор, — хлопнул взломщик по двери, — Уважаю!.. 

…Были еще комнаты и еще хитрые говорящие замки. И на каждый из них у странного визитера находились какие-то бумаги: справки, лицензии, разрешения и даже одно завещание. Магические, механические и пространственные запирающие механизмы пасовали перед ними, и, наконец, грабитель проник в самое сердце сокровищницы…
Там, за золотой дверью, запертой на магический замок девятой категории, знающий пять атакующих, три защитных и одно восстанавливающее заклинание, находилось самое ценное сокровище правителя Амшера.
Простой медный кувшин.
Все еще не веря тому, что все замки остались позади, грабитель взял свою награду.
В его сумке не было настоек разрыв-травы. Не было там ни таранных механизмов, ни магических рун "Откройся!". Даже самых простых отмычек — и то не было.
Как и сам он не был вором или охотником за сокровищами. Архивариус четвертого ранга Номенклатория города Льер ни малейшего понятия не имел, как всеми этими средствами взлома пользоваться, зато он имел доступ к любым бумагам, проходящим регистрацию в Номенклатории. Собственно, кроме этих бумаг в его сумке вообще ничего не было.
— Ну, давай же, давай! — шептал он, натирая медный бок кувшинчика.
Из узкого гордышка показалась струйка желтоватого дыма и раздалось покашливание:
— Кхе-кхе. Слушаю, но не повинуюсь, о мой новый господин!
— Итак, джинн… Я приказываю, чтобы ты… Что?! Что ты сказал?
— Моя лицензия на совершение чудес закончилась три дня назад, о новый господин. Чтобы продлить лицензию, нужно подать заявку в регистратуру в письменном виде в сорока экземплярах. Заявка будет рассмотрена в течение ближайших трехсот лет, и тогда, о мой новый господин, я смогу сделать тебя хозяином Вселенной!
Пальцы побледневшего архивариуса разжались, и бесполезный кувшин с нелицензированным джинном зазвенел по мраморному полу…

0

Анекдоты вдогонку»»

Кстати...